Portrettet: Bikini-gründer Lina Herigstad

Lina Herigstad.

Lina Herigstad (26) fra Stavanger bor i Oslo sammen med kjæresten Brian Kovary (som btw er mannen bak Los Tacos-kjeden). Hun har en bachelor i markedsføring fra BI og en master i prosjektledelse fra University of Technology i Australia. 26-åringen jobber fulltid på Electrolux – og ved siden av driver hun sin helt egen bikini-bedrift. Herigstad startet Ananas AS i begynnelsen av 2017 og lanserer nå egen kolleksjon av freshe bikinier og badedrakter årlig.

Når Elleve tar en prat med Lina over telefon fra Oslo, er det onsdag kveld. Klokka har så vidt passert 20:00 og hun er akkurat ferdig med å legge parkett i den nye leiligheten deres på Grønland. Kjøkkenet er også under oppussing, så i kveld står det velfortjent take away på menyen. Det er travle tider med full jobb, egen bedrift og oppussing – men hun klager ikke.

Lina! Kan du fortelle oss om reisen din med Ananas – hvordan startet det hele?

– Jeg startet i ung alder å shoppe på nett og har alltid vært stor fan av det. Jeg synes ikke utvalget av bikinier i Norge har vært særlig bra, så jeg har alltid bare kjøpt bikinier fra utlandet på nett – noe som ofte har blitt dyrt på grunn av tollen. Etter å ha bodd i Australia, innså jeg hvor stort utvalget av bikinier faktisk er der ute. I tillegg elsker jeg sommer! Solen gjør noe med oss – folk er gladere og flinkere til å finne på ting med venner. Vi er brunere og føler oss bedre. Derfor er jeg generelt veldig glad i sommer og ikke minst i bikinier. Det har jeg vært helt fra jeg var liten – og det er mye av motivasjonen min bak Ananas AS.

Hvordan gikk du frem da du skulle starte for deg selv?

– Først sendte jeg en haug med e-poster til leverandører og sammenlignet alle svarene jeg fikk. Jeg la vekt på hvem som best forsto meg og mine mål. Jeg hadde designet bikinien akkurat slik jeg ønsket, så det var viktig for meg at leverandørene hadde forstått ønskene mine og at disse var ivaretatt i vareprøvene jeg fikk tilsendt. Jeg tok en avgjørelse basert på dette – ikke basert på pris. Da jeg var fornøyd med farger, stoff og passform, gjorde jeg min aller første innkjøpsordre. Første året med Ananas gikk over all forventning, både med tanke på salget og responsen jeg fikk fra venner, familie og totalt fremmede mennesker som var fornøyde med produktet. Det var veldig kjekt og motiverende.

Hvor lett, eller vanskelig, er det å satse på seg selv?

– Folk flest ser på det som risikabelt å starte for seg selv. Selvfølgelig er det skummelt å investere mye penger uten noen garanti for at du tjener på det, men jeg vil få frem at det er vits å satse! Jeg har klart det ved siden av en fulltidsjobb og helt alene. Med andre ord kan du lykkes med å ha en start-up som en hobby – en hobby du lærer ekstremt mye av. Mitt inntrykk er at nordmenn fortsatt er veldig skeptiske til start-ups, men det synes jeg er gammeldags. Vi får jo verken utvikling eller innovasjon hvis ikke folk tør å gutse.

Du lager jo bikinier og badedrakter for all slags kvinnekropper. Har det vært noen endringer i synet på kroppsbilde de siste årene, tror du?

– Ja, de siste årene føler jeg at kroppsidealet har begynt å forandre seg i en positiv retning. Før skulle man være «modelltynn», mens det nå i større grad handler om å føle seg vel i egen kropp. Da er det jo viktig å ha en bikini man er komfortabel i. Når vi føler oss vel, viser det igjen i utstrålingen. Derfor har jeg laget bikinier som ikke strammer for mye i sidene og som lar deg velge om du vil ha overdelen med eller uten innlegg. Overdelene kan strammes og slakkes som man ønsker, og det er mulig å bestille over- og underdel i ulike størrelser. Det var viktig for meg å kunne tilby muligheten for ulike størrelser på delene, da ikke alle er proporsjonert som en utstillingsdukke i butikk. Jeg vil at alle skal kunne føle seg som en bikinibabe!

Har du noen gode tips til andre som vurderer å starte for seg selv?

– Uansett hvor stor eller liten bedrift du ser for deg, vil jeg si at du bør ta sjansen. Det kan bli en suksess eller du kan feile, men jeg mener at det er verdt det. Uansett er det både ekstremt gøy og veldig lærerikt! Det er kjekt å skape noe som bare er ditt – bryte barrierer og gjøre noe som er litt utenfor normalen. Men husk at det er lurt å lage en god forretningsplan.

Hvordan ser du for deg veien videre?

– Målet mitt er å kunne fortsette med Ananas AS – at bedriften går i nok pluss til at jeg kan holde det gående med ny kolleksjon hvert år, slik at jeg kan fortsette med noe jeg brenner for og som gir meg glede så lenge jeg selv synes det er gøy. Jeg vil gjerne at bedriften blir større, men det viktigste for meg er at kundene er fornøyde.