Portrettet: Kine Høiland ble leder som 23-åring

Kine Høiland.

Kine Høiland (26) fra Stavanger har klatret raskt i karrierestigen. Hennes første møte med hotellbransjen var som ekstrahjelp, som servitør, for snart åtte år siden. Fire år etter fikk hun sin første lederstilling, som food and beverage manager, før hun ble operations manager på Comfort Hotel Square i Løkkeveien. Nå tar hun snart fatt på en ny rolle – som Management Trainee for Comfort Hotellene i Skandinavia.

Elleve møter Kine på Ostehuset i Stavanger sentrum for å slå av en prat med den unge lederen. Hun kommer rett fra jobb og slår seg ned med en etterlengtet kopp kaffe og en salat.

Du har raskt jobbet deg oppover i hotellbransjen. Kan du ta oss med tilbake til starten?

– Jeg begynte som ekstrahjelp i 2011. Da var jeg servitør, men jeg oppdaget fort at hotelldrift er spennende saker. Jeg fant da ut at jeg ønsket å studere hotelledelse ved Universitet i Stavanger, Norsk Hotellhøgskole. Jeg hadde faktisk et avbrekk i hotell studiene på et tidspunkt – jeg flyttet til Oslo for å ta grunnfag i medisin, og kom inn på et medisin i Slovakia, men fant ut at det ikke var noe for meg, og kom hjem igjen til Stavanger etter bare en måned. Heldigvis ordnet det seg slik at jeg fikk tilbake jobben min som servitør på hotellet. Da innså jeg klart og tydelig at dette er det jeg vil drive med i livet. Det må jo være en mening med det – at jeg havnet tilbake i samme jobb på samme hotell?

Jeg jobbet fulltid mens jeg fullførte bacheloren og kun et halvt år senere fant jeg ut at min daværende leder min skulle slutte. Herregud, tenkte jeg – dette er en mulighet jeg må prøve meg på!, så jeg søkte på stillingen som food and beverage manager. Jeg var bare 23 år og i prinsippet underkvalifisert. Likevel tok de sjansen på meg. Jeg fikk to måneder til å vise hva jeg var verdt.

Hvordan var det å få så stort ansvar i såpass ung alder?

– Når jeg ser tilbake på det, kjenner jeg at det er skikkelig kult å ha fått en lederstilling i så ung alder, og at min direktør hadde tro på meg. Jeg fikk en haug med oppgaver og ansvar: for bar og resepsjon, for personal, booking, og for salg og styring av eventer. Comfort Hotel Square har også blitt et hipt festivalhotell med tiden, så jeg fikk spille en rolle blant annet i forholdet mellom hotellet og Utopia, og landstreffet for russen.

Jeg er heldig som har hatt muligheten til å utvikle meg og vokse raskt i et veldig støttende miljø og konsern – Nordic Choice Hotels satser virkelig på sine ansatte. Det er noe jeg vil være evig takknemlig for. Hadde det ikke vært for at direktøren min på Comfort Square valgte å tro på meg, ville jeg aldri vært der jeg er nå.

Du er god til å skryte av menneskene som har vært dine ledere og nå er du jo leder selv. Hva mener du er en god leder?

– Jeg tror en leder må være både rettferdig og motiverende overfor de ansatte for å være god. På jobb snakker vi mye om det å gi energi, vise mot og begeistring – tre egenskaper jeg også setter veldig høyt. Når jeg for eksempel viser mine resultater til lederen min, deler hun min begeistring. Det synes jeg er veldig kjekt. En slik leder vil også jeg være. Jeg tror det viktigste er at jeg fortsetter å utvikle meg. En dag håper jeg jo å kunne være et godt lederforbilde for andre.

Da du fikk jobben som trainee manager utkonkurrerte du hele 319 andre jobbsøkere! Hvordan klarte du det?

– Jeg visste at det var mulig. De siste årene har jeg stadig fått høyere stillinger og tyngre ansvar, og da blir man motivert til å ta enda et steg oppover karrierestigen. I tillegg tror jeg det handler om å vise engasjement – da blir du sett. Jeg hadde virkelig lyst på denne stillingen. Det klarte jeg å vise.

...og nå flytter du altså til Oslo?

– Ja, i første omgang blir det i Oslo, så får vi se hvor jeg havner til slutt. Dette er en mulighet til å vokse, så da griper jeg sjansen. Jeg hadde ingen tvil da jeg ble tilbudt jobben. Jeg har jo bodd i Oslo et år tidligere, så det vil nok gå fint. Dessuten innebærer stillingen en god del reising. For eksempel skal jeg bruke et år på å bli kjent med mange av Comfort-hotellene i Skandinavia. Jeg innrømmer at det blir digg å bo på hotell i et år!

Hva gleder, eller gruer, du deg mest til med den nye stillingen?

– Jeg har tenkt litt på at jeg forlater en veldig god jobb på hotellet her i Stavanger med et fantastisk team. Jeg skal gå fra noe jeg stortrives med til noe annet, helt ukjent. Men jeg tenker at veien blir til mens jeg går. Jeg vil nok møte på tøffe utfordringer. Det er ubehagelig utenfor komfortsonen, men det må til for å utvikle seg. Samtidig gleder jeg meg til å bygge større nettverk og å bli kjent med resten av konsernet! Dette blir jo starten på fremtiden i Nordic Choice. Jeg er veldig stolt over å ha fått denne muligheten.